Em 30 de
maio de 2020, a empresa espacial de Elon Musk marcou o início da era
da astronáutica privada. O lançamento da espaçonave Crew Dragon
usando o foguete Falcon 9 mostrou que empresas privadas podem enviar
pessoas para o espaço, assim como os programas do governo, e às
vezes o fazem muito melhor graças a suas ideias inovadoras.

A
missão Demo-2 com uma tripulação de dois astronautas é o primeiro
voo espacial tripulado de sucesso da SpaceX. É também a primeira
vez que astronautas americanos foram para o espaço desde a era da
Space Shuttle, que terminou em 2011.

Os
astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley voaram até a Estação
Espacial Internacional, onde atracaram em 31 de maio. A NASA TV
forneceu uma transmissão on-line deste evento histórico.

Depois
de passar de um a quatro meses na ISS, Behnken e Hurley retornarão à
Terra na Crew Dragon. A missão Demo-2 será considerada bem-sucedida
somente depois que a espaçonave aterrissar com segurança. Este voo
provará que o programa espacial privado dos EUA não precisa mais
depender da boa e velha espaçonave russa “Soyuz” para
levar astronautas à ISS.

Você
gostaria de conhecer alguns fatos fascinantes sobre o voo da Crew
Dragon? Aposto que sim!

1) O foguete Falcon 9 usado para lançar a sonda Crew Dragon em órbita retornou com sucesso à Terra e teve um pouso suave em uma plataforma flutuante no Oceano Atlântico. Essa foi uma conquista espetacular!

2) Após o lançamento, o voo da Crew Dragon continuou em um modo totalmente automático. Além disso, o acoplamento com a ISS também será feito no piloto automático sem a participação dos astronautas.

3) O procedimento de acoplamento automático foi uma nova experiência para Hurley e Behnken, veteranos treinados de maneira clássica nas espaçonaves. Eles costumavam fazer tudo manualmente, o que parece muito trabalho. Obviamente, a tripulação poderá assumir o controle manual se/quando necessário, mas as principais etapas do procedimento devem ser executadas pelos sistemas da Crew Dragon.

4) Se você olhar mais de perto os controles de Crew Dragon, não verá botões, alavancas, interruptores, botões e volante, é claro . A nova era requer nova tecnologia. É por isso que todas as operações são realizadas exclusivamente através de grandes telas sensíveis ao toque. Se a missão for bem sucedida, essas telas se tornarão o padrão para todas as futuras viagens espaciais.

5) Os astronautas usam trajes espaciais especiais completos com luvas que lhes permitem operar telas sensíveis ao toque. Os trajes são criações dos engenheiros da SpaceX e do famoso designer Jose Fernandez. Elas têm sistemas de comunicação e refrigeração embutidos, e o capacete foi feito em uma impressora 3D. Isso sim que é tecnologia inovadora!

Que
outras surpresas Elon e a SpaceX estão reservando para nós e para o
mundo inteiro? Com certeza descobriremos em breve!

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